Novant’anni dopo

Un inglese che combatté nella tremenda battaglia di Passchendaele nel 1917 torna a visitare i luoghi del massacro. Novant’anni dopo. Ha 109 anni, ma vede e parla. In quel volto segnato dal tempo e in quelle poche parole sussurrate percepisco più verità di quanta sia contenuta in milioni di discorsi. Harry Patch depone un mazzo di fiori su di una lapide in cui sono scritti i nomi dei caduti tedeschi.

A noi appare lontanissima la Seconda Guerra Mondiale, figurarsi la prima. Ma io sono nato nel 1950, cinque anni dopo la fine della seconda, e mio padre nacque nel 1920, due anni dopo la fine della prima. Harry Patch ha davvero attraversato un secolo, nascendo nel precedente e morendo nel successivo (17 giugno 1898 – 25 luglio 2009), e ha lasciato questo mondo da poco. A 106 anni ha incontrato l’ultimo tedesco sopravvissuto alla battaglia, un uomo di 108 anni, facendo amicizia con lui.

Non posso non pensare al passare dei decenni, ai mondi differenti che si succedono, e a quanto viene preteso, in termini di adattamento culturale, agli esseri umani. Nasci in un mondo, muori in un altro, che non è che uno dei tanti che hai attraversato. Ovvero, tu formi il tuo mondo nel primo decennio della tua vita, ma i decenni successivi trasformano tutto, e tu ti devi adattare a ciò cui non sei stato chiamato. Io sono nato nel 1950, e sono una persona di quel mondo lì. Anche ora, col mio notebook davanti, penso ai cavalli da tiro che ancora popolavano le stradine bianche della campagna veneta di quel tempo, e alle grandi barche dei carbonai veneziani, gli uomini neri che non ci sono più, come tante altre realtà viventi sprofondate nell’abisso del passato.

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